Le Roi et le Fou – Conte de Amadou Hampâté BA

Le Roi et le Fou – Conte de Amadou Hampâté BA

Au coeur de la forêt régnait un roi despote appelé Hediala (onomatopée peule exprimant l’angoisse). Chaque matin, la malignité de ce roi produisait de quoi faire bouillir d’angoisse la cervelle de ses sujets.

Ses conseillers avaient beau faire, Hediala, têtu comme une mule, avait décidé une fois pour toute de torturer tout ceux qui faisait parler d’eux.

Sourcils toujours froncés, il ne levait le bras que pour frapper, n’ouvrait la bouche que pour insulter. Il demandait aux uns d’avaler des flammes, aux autres de lécher un couteau tranchant, et Dieu sait quoi encore.

Or, dans la région vivait un homme réputé connaître beaucoup de choses. Chacun vantait sa sagesse.

Il n’en fallait pas plus pour que Hediala veuille le tracasser. Aussi, le manda-t-il auprès de lui.

La rencontre entre Le Roi et le Fou

Le jour de la rencontre, une foule nombreuse s’assembla, chacun tenant à assister à ce qui allait se passer.

  • Il m’est revenu, dit le Roi, que tu te piques de tout connaître ?
  • Seigneur, répondit le sage, je n’ai jamais prétendu à la connaissance totale. Je ne connais que ce que je sais. Et ce que je sais n’est qu’une goute d’eau, alors que ce que je ne sais pas est un océan immense.
  • Ahah ! Tu ne sais donc rien, et pourtant tu fais le gros dos au milieu de tes prétendus élèves ! Eh bien, tu vas devoir faire un plongeon dans la petite goutte de ton savoir pour y trouver la réponse à cette question:
    • Quand on laisse tomber un pilon dans un mortier vide, le bruit qui en résulte vient-il du mortier ou du pilon ? Réfléchis bien et réponds, sinon je te ferais pendre immédiatement !

Le sage garda un moment de silence, puis il dit:

  • Le bruit vient des deux.
  • Mais dans quelle proportion d’intensité ? demanda encore le Roi.

Le sage ne sachant quoi répondre resta muet. Hédiala reprit :

  • Dépêchons-nous donc, prétendu sage, dont la connaissance se situe en-deçà d’un mortier et d’un pilon !

A ce moment, un homme sale, bizarre, crasseux, avec des habits tout déchirés écarta la foule et s’avança vers Hediala.

  • Ô Roi ! S’écria-t-il. Aucun homme n’ayant jamais été frappé de commotion cérébrale ne poserait pareille question, et pour y répondre il faut avoir l’esprit fêlé. Aussi, est-ce moi qui vais te donner satisfaction.

Et, levant le bras, il assena au Roi une gifle si sonore que même les oiseaux qui se reposaient sur les branches des arbres s’envolèrent. Une gifle si sonore que chacun l’entendit dans tout le village.

Puis il demanda, en riant aux éclats :

  • Eh bien, ô Roi ! Est-ce de ma main ou de ta joue qu’est sorti le bruit, et dans quelle proportion ?

Moralité: Il faut souvent un fou pour instruire un despote.

Extrait de « La Poignée de poussière » de Amadou Hampaté BA

Voir aussi:

Image ‘Charlie Hebdo’
La Rédaction

La Rédaction

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